A PANE - Texto Integral

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    12-Jun-2015

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A PANE Uma histria ainda possvel (1955 1956) Friedrich Drrenmatt PRIMEIRA PARTE Existem ainda, histrias possveis, historias para escritores? Se algum no quiser narrar sobre si mesmo, generalizar seu eu de maneira romntica, lrica, se no sentir a obrigao de falar de suas esperanas e derrotas, com total veracidade, de falar do seu modo de deitar-se com mulheres, como se a veracidade transpusesse tudo isso para o mbito geral, e no para o plano da Medicina, da Psicologia na melhor das hipteses..., se algum no quisesse fazer isso, mas antes recuar discreto, educadamente preservando a esfera privada, tendo a trama diante de si como um escultor tem seu material, e nela trabalhar, nela se desenvolver, e como uma espcie de artista clssico tentar no se desesperar de imediato, ainda que seja inegvel o puro absurdo que por todos os lados se revela, ento o ato de escrever torna-se mais difcil e solitrio, mais sem sentido tambm. Uma boa nota na Histria da Literatura no interessa afinal, quem que j no ganhou uma boa nota, que embustes j no foram premiados com distino? , as exigncias do momento so mais importantes. No entanto, tambm aqui nos vemos diante de um dilema e uma situao ruim no mercado. A vida oferece puro e simples entretenimento: noite, o cinema; no jornal dirio, a poesia, bem ou mal. Por um pouco mais num gesto de generosidade social, j a partir de um franco suo exige-se a alma, confisses, veracidade mesmo;

deve-se veicular valores elevados, lies de moral, sentenas teis, alguma coisa deve ser superada ou afirmada, ora o Cristianismo, ora o desespero corrente literatura enfim. Porm, e se o autor se recusar a produzir tal coisa? E se, cada vez mais decidido e obstinado, certo de que a razo para sua escrita esta nele mesmo, em seu consciente ou inconsciente, dependendo, de caso a caso, de uma dose de sua crena ou de sua duvida, mas julgando tambm que justamente iss j no diga respeito ao publico, sendo suficiente o que escreve, configura, forma, bastando mostrar a superfcie o que escreve, e s ela, de modo apetitoso, trabalhando-se somente nela, de resto seria o caso de calar a boca, sem comentrios nem conversa fiada? Tendo descoberto tal coisa, ele h de gaguejar, hesitar, ficar perplexo. Isso ser praticamente inevitvel. Cresce o pressentimento de que no h mais nada para narrar, considera-se seriamente a possibilidade de renunciar. Talvez ainda sejam possveis algumas frases; pois, caso contrrio, uma guinada rumo Biologia, para pelo menos em pensamento dar conta da exploso da humanidade, de seu avano para a casa dos bilhes, dos teros produzindo sem parar; ou rumo a Fsica. Astronomia, e por uma questo de ordem prestar contas a si mesmo sobre a armao na qual balanamos. O resto fica para a revista de variedades, para a Life, a Match, a Quick e para a Sie und Er: o presidente na tenda de oxignio, tio Bulganin em seu jardim, a princesa com seu prodigioso comandante de vo, personalidades do cinema e rostos-dlares, peas substituveis, j fora da moda, quase no se fala mais nelas. Paralelamente, o cotidiano de uma pessoa qualquer; em meu caso, europeu ocidental suo, para ser mais exato , tempo ruim e panorama econmico bom, preocupaes e tormentos, abalos por acontecimentos privados, s que

sem ligao com o todo mundo, com o decorrer dos acertos e desacertos, com o desenrolar das necessidades. O destino abandonou o palco no qual encenando para ficar a espreita nos bastidores, fora da dramaturgia vigente; no primeiro plano tudo se transforma em acidente: as doenas, as crises. Mesmo a guerra se torna dependente de os crebros eletrnicos poderem ou no prever sua rentabilidade. Porem, isso nunca acontecer: sabe-se que, se as maquinas calculadoras funcionarem, ai de somente ns, se as derrotas sero matematicamente provveis; ocorrerem fraudes,

intervenes proibidas nos crebros artificiais. Mas mesmo isso menos constrangedor que a possibilidade de que um parafuso se afrouxe, um fuso saia do curso normal, um boto reaja errado, o fim do mundo causado por um curto-circuito tcnico, uma conexo malfeita. Assim, nenhum deus mais nos ameaa, nenhuma justia, nenhum destino como na Quinta Sinfonia, e sim acidentes de transito, rupturas de diques em virtude de falha de construo, a exploso de uma fabrica de bombas atmicas provocada por um funcionrio de laboratrio distrado, chocadeiras mal-instaladas. a esse mundo de panes que leva nosso caminho, de cuja margem poeirenta, alm de reclames para calados Bally, automveis Studebaker, ou sorvetes, e lpides em memria dos acidentados, resultam ainda algumas histrias possveis. A humanidade olhando a partir de uma cara comum, o azar sem querer se generalizando, julgamento e justia tornando-se visveis, talvez a te a piedade, captada por acaso, refletida pelo monculo de um embriagado.

SEGUNDA PARTE Um acidente, sem gravidade at, mas em todo caso uma pane: Alfredo Traps, para cham-lo pelo nome, que trabalhava no setor txtil, quarenta e cinco anos, longe de ser gordo, de aparncia agradvel, modos satisfatrios, embora deixando notar um certo adestramento, deixando transparecer algo de primitivo, de mascate, este nosso contemporneo acabara de se deslocar com seu Studebaker por uma das grandes estradas do pas e j esperava chegar em uma hora ao local onde residia, numa cidade maior, quando o automvel falhou. Simplesmente no andou mais. L ficou, impotente, com a mquina vermelha parada ao sop de um pequeno morro, em torno do qual seguia a estrada ondulando. Ao norte formaram-se cmulos-nimbos, e a oeste o sol seguia alto, quase no meio da tarde. Traps fumou um cigarro e fez ento o necessrio. O mecnico que enfim rebocou o Studebaker declarou no poder reparar a avaria antes da manh seguinte, defeito na transmisso de gasolina. Se dizia mesmo a verdade, no era possvel descobrir, nem aconselhvel tentar; fica-se merc de mecnicos como outrora se ficava nas mos dos salteadores ou, antes ainda, dos deuses locais e entidades malficas. Sem nimo para percorrer o caminho de meia hora at a estao mais prxima e empreender viagem de volta para casa, um tanto complicada embora curta, de voltar para a esposa, seus quatro filhos, todos meninos, Traps decidiu pernoitar. Eram seis da tarde, fazia muito calor, o dia mais longo do ano se aproximando, o povoado em cuja margem ficava a oficina, simptico, espalhado contra morros cobertos pela mata, com uma pequena elevao e sua igreja, casa paroquial, em um velhssimo carvalho provido de anis de ferro e estacas de apoio, tudo decente e bem-feito, at mesmo os montes de esterco em frente s casas dos

camponeses cuidadosamente empilhados e bem arrumados. Tambm havia uma fabriquinha pelas redondezas, e vrios botequins e estalagens rurais que Traps j ouvira diversas vezes elogiarem; mas todos os quartos estavam reservados, um congresso de Proprietrios de Pequenos Animais de Criao exigira para si todas as camas, e o caixeiro-viajante foi encaminhado a uma manso onde diziam que vez por outra recebiam pessoas. Traps hesitou. Ainda era possvel voltar para casa de trem. Mas, a esperana de viver alguma aventura o atraiu; s vezes havia garotas nos povoados, como recentemente em Groisbiestringen, que os caixeiros-viajantes do ramo txtil sabiam apreciar. Refeito, ele tomou, afinal, o caminho que levava a manso. Da igreja vinha o badalar dos sinos. Vacas trotavam em direo a ele, mugiam. A casa de campo, assobradada, ficava em meio a um jardim bem amplo, persianas verdes, cobertas at a metade por arbustos, faias e pinheiros; em direo rua, flores, sobretudo rosas, um homenzinho de idade avanada com avental de couro amarrado, provavelmente o dono da casa executando pequenos trabalhos de jardinagem. Traps apresentou-se e pediu alojamento. Qual sua profisso? perguntou o velho, que chegara a cerca, fumando um Brissago e pouca coisa mais alto que o porto do jardim. Trabalho no ramo txtil. O velho examinou Traps atentamente, olhando por cima dos culos sem aro maneira de um hipermetrope. Claro, aqui o cavalheiro pode pernoitar. Traps quis saber o preo. O velho declarou que no costumava cobrar nada por aquilo, que vivia s, seu filho estava nos Estados Unidos, uma governanta era quem cuidava dele, mademoiselle Simone. Ento ele se alegrava de poder abrigar um hspede de tempos em tempos.

O

caixeiro-viajante

de

tecidos

agradeceu.

Estava

tocado

pela

hospitalidade e observou que os usos e costumes das geraes passadas ainda no haviam parecido. O porto do jardim foi aberto. Traps olhou em torno de si. Caminhos de cascalho, grama, grandes pores de sombra, pontos bem ensolarados. Estava aguardando alguns senhores aquela noite, explicou-lhe o velho quando chegaram s flores e ps-se a aparar cuidadosamente o roseiral. Viriam amigos que moravam na vizinhana, alguns do povoado, outros de mais longe, dos lados do morro, aposentados como ele prprio, atrados pelo clima ameno e porque ali no se sentiam os efeitos do Fhn, todos solitrios, vivos, vidos por algo novo, fresco, vvido, de tal modo que era um prazer para ele poder convidar o senhor Traps para o jantar e a tertlia que viria em seguida. O caixeiro-viajante deteve-se atnito. Ele na verdade quisera comer no povoado, na to conhecida estalagem rural; s que no ousou recusar o convite. Sentiu-se comprometido. Aceitara o convite para pernoitar gratuitamente, no queria parecer um homem mal-educado da cidade. Assim tentou demonstrar contentamento. O dono da casa conduziu-o ao andar de cima. Um quarto agradvel. Lavatrio com gua corrente, uma cama larga, mesa, poltrona confortvel, uma banqueta encostada parede, velhos volumes com capa de couro na prateleira de livros. O caixeiro-viajante abriu sua malinha, lavou-se, barbeou-se, envolveu-se numa nuvem de gua-de-colnia, foi janela, acendeu um cigarro. O sol era um grande disco a escorregar morro abaixo, brilhando sobre as faias. Ele deu uma passada de olhos sobre os negcios feitos no dia, a pedido da Rotacher S.A., nada mau, as dificuldades com o senhor Wildholz, ele queria cinco

por cento, rapaz, rapaz, ele ainda o arruinaria. E ento surgiram lembranas. Coisas cotidianas, desconexas, um adultrio planejado no Hotel Touring, se devia mesmo comprar um trenzinho eltrico para o filho mais novo (o que ele mais amava); por educao, na verdade por obrigao, ligar para a esposa dando noticia de sua permanncia forada naquele lugar. Porm, deixou isso de lado. Como j era bem de costume. Ela estava habituada com aquilo e de todo modo no acreditaria mesmo nele. Ele bocejou e permitiu-se fumar mais um cigarro. Ficou observando como vinham marchando pelo caminho de cascalho trs cavalheiros de idade, dois deles abraados, mais atrs um gordo, careca. Cumprimentos em voz alta, cumprimentos de mo, abraos, conversas sobre rosas. Traps recuou da janela, foi a prateleira de livros. Pelos dias ttulos, de poderia esperar David uma noite A entediante: prtica do Hotzendorf, O homicdio e a pena de morte, Savigny, Sistema do direito romano nos hoje, Ernest Hlle, interrogatrio. O caixeiro-viajante viu claramente: o senhor que o hospedava era jurista, provavelmente um ex-advogado. Comeou a preparar o esprito para discusso complicadas o que que um homem to estudado entendia de vida real? As leis eram bem a prova disso. Tambm dava para temer que viessem a falar de arte ou coisa semelhante, a ele facilmente passaria vergonha. Enfim, se no havia de estar no meio de uma batalha comercial, estaria a par das coisas de nvel mais elevado. Assim, desceu ela afinal, sem vontade, para a varanda aberta e ainda iluminada pelo sol, onde os outros haviam se instalado, enquanto a governanta, uma figura robusta, cobria a mesa da sala de jantar ali ao lado. Mas ele estacou ao ver o grupo que o aguardava. Alegrou-se de ter sido o dono da casa o primeiro a vir em sua direo, agora quase emperiquitado, os escassos cabelos cuidadosamente escovados, vestindo um casaco longo demais: Traps foi recebido com boas-vindas. Com um breve discurso. Assim pode

esconder sua admirao, murmurou que aquilo o enchia de alegria, fez um movimento frio e distante de reverencia, fez-se de grande especialista em tecidos e pensou, melanclico, que ficara afinal naquele povoado para arranjar alguma garota. Plano fracassado. Via-se diante de trs ancios, que no ficavam nada atrs do tipo esquisito, o dono da casa. Como imensos corvos, eles enchiam aquele espao de vero com os mveis de vime e cortinas bem arejadas. Eram vetustos, enxovalhados e desleixados, ainda que seus cassaes mostrassem ser da melhor qualidade, como ele logo constatara. Isso se no olhasse para o careca (Pilet era seu nome, 77 anos de idade, informou o dono da casa na sesso de apresento-este-apresento-aquele, que ento se iniciava) sentado todo rijo e cheio de dignidade num escabelo altamente desconfortvel, embora at houvesse outras cadeiras bem mais aconchegantes pelos lados, arrumado de maneira galante em excesso, um cravo branco numa casa de boto e permanentemente alisando seu vasto bigode tingido de preto. Era um aposentado, como se podia ver, talvez um ex-sacristo ou limpador de chamins que tivesse enriquecido num caso de muita sorte; ou at podia ter sido um maquinista. Mais amarfanhados estavam, por sua vez, os outros dois. Um deles (senhor Kummer, 82 anos), ainda mais gordo que Pilet, imenso, como se fosse feito de gomos de banha, estava sentado numa cadeira de balano, o rosto muito vermelho, um enorme nariz de beberro, joviais olhos arregalados por trs de seu pincen e, para completar, via-se que, por distrao, vestia uma camisa de pijama sob o terno preto e tinha bolsos lotados de jornais e papis. J o outro (senhor Zorn, 86 anos), comprido e muito magro, um monculo encaixado no olho esquerdo, cicatrizes no rosto, nariz adunco, uma juba grisalha, a boca murcha, uma aparncia antiquada enfim, abotoara errado o colete e usava meias de cores diferentes. Campari? perguntou o dono da casa.

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Sim, sim, por favor respondeu Traps, e acomodou-se numa poltrona, enquanto o comprido magricela o olhava interessado atravs do monculo: O senhor Traps vai participar de nosso joguinho, no vai? Mas claro! Jogos me divertem. Nosso jogo um tanto singular, talvez informou o anfitrio cautelosamente, quase hesitando, para que se pensasse bem. Passamos a noite encenando nossas velhas profisses. Os ancios sorriram de novo, educadamente, discretos. Ora precisou o anfitrio , no passado eu fui juiz, o senhor Zorn foi promotor publico; e o senhor Kummer, advogado; ento ns encenamos um tribunal. Oh, sim compreendeu Traps e achou a idia aceitvel. Talvez noite nem estivesse mesmo perdida.

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Os velhos senhores sorriram, balanando a cabea. -

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Traps admirou-se. Como deveria entender aquilo? -

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O anfitrio encarou o caixeiro-viajante de modo festivo. De modo geral, comentou ele com voz suave, tratavam dos processos que haviam se celebrizado na Histria, o Processo Scrates, o Processo Jesus, o Processo Joana DArc, o Processo Dreyfus, mais recentemente o incndio do Reichstag, sede do parlamento alemo, e certa vez at Frederico o Grande teria sido declarado inimputvel. Traps espantou-se. E isso vocs encenam toda noite? O juiz fez que sim. Mas claro que o melhor, continuou explicando, era quando podiam encenar sobre material vivo, o que com freqncia resultava em situaes particularmente interessantes; ainda dois dias antes, por exemplo, um parlamentar que havia feito discurso eleitoral no

povoado e perdera o ultimo trem fora condenado a catorze anos de recluso por chantagem e corrupo. Um tribunal severo concluiu Traps animado. Questo de honra declararam os ancios radiantes.

E que papel deveria ele assumir? Novos sorrisos, quase risadas. O juiz, o promotor e o defensor eles j possuam, eram ademais postos que pressupunham o conhecimento da matria e das regras do jogo, explicou o anfitrio; s o posto de um ru estaria vago, mas claro que o senhor Traps no era obrigado, de modo algum, a participar do jogo, isso ele queria mais uma vez enfatizar. O propsito dos velhos senhores animou o caixeiro-viajante de tecidos. noite esta salva. No cairia em erudio nem seria entediante, prometia tornar-se divertida. Ele era um homem simples, sem grande capacidade intelectual e inclinao para aquela atividade, um homem do ramo comercial, calejado, era inevitvel, ele que no seu ramo entrava de cabea, que gostava de comer e beber bem e sentia uma queda por diverses fortes. Disse que sim, participaria do jogo, seria uma honra ele assumir o posto de ru que ficara vago. Bravo! gralhou o promotor e bateu palmas. Bravo! Um ponto importante respondeu o promotor publico, enquanto limpava seu monculo. Um crime algo que sempre pode se achar. Todos riram. O senhor Kummer levantou-se. Venha, Sr. Traps disse num tom quase paternal. Afinal, ainda queremos provar o vinho do Porto que resta por aqui; envelhecido, o senhor tem que conhece-lo. Conduziu o senhor Traps at a sala de jantar. A grande mesa redonda estava agora posta como que para uma grande festa. Cadeiras antigas

com espaldar alto, quadros escuros nas paredes, fora de moda, tudo bem macio, da varanda vinha conversa despreocupada dos ancios, atravs das janelas abertas cintilava o brilho da noite, chegava o trinado dos pssaros, e sob uma mesinha havia garrafas, outras ainda sobre a lareira, os Bordeaux acondicionados em cestinhas. O advogado de defesa despejou em duas pequenas taas, cuidadosamente e um tanto trmulo, o vinho do Porto de uma velha garrafa; encheu-as at a borda, fez um brinde sade do caixeiro-viajante, com muito cuidado, quase no deixando que se tocassem as duas taas com o precioso liquido. Traps provou-o. Magnfico!. Elogiou. Sou seu advogado de defesa, senhor Traps disse o senhor Kummer. Ento, que se brinde entre ns A uma boa amizade. A uma boa amizade!

O melhor a fazer, explicou o advogado, e com o rosto vermelho, o nariz de beberro e seu pincen chegou mais perto de Traps, de modo que sua barriga imensa o tocou, uma massa mole e desagradvel, o melhor era que o cavalheiro lhe confiasse logo que crime havia cometido. S assim ele podia garantir sucesso no tribunal. Se a situao no oferecia perigo, por outro lado no se podia menosprezar o fato de que o comprido e magricela, o promotor publico, ainda em posse de suas faculdades intelectuais, era algum terrvel; e, alm disso, o anfitrio infelizmente tendia para o rigor e talvez at mesmo para a afetao, o que com a idade ele tinha 87 anos devia ter se intensificado. De todo modo, porm, este advogado de defesa lograra vencer a maioria dos casos, ou pelo menos havia evitado que acontecesse o pior. S uma vez, num caso de latrocnio, no lhe fora possvel, de fato, salvar nada. Mas um latrocnio no era o que estava em questo ali, pelo menos que ele podia supor no Sr. Traps ou era?.

Infelizmente no cometera crime nenhum, riu o caixeiro-viajante. E brindou: Sade!. Confesse-o a mim encorajou-o o advogado de defesa. O senhor no precisa se envergonhar. Conheo a vida, j no me admiro com mais nada. Destinos e destinos j passaram por mim, precipcios se abriram, o senhor pode acreditar em mim. Era pena, sorriu satisfeito o caixeiro-viajante de tecidos. De fato, ele era um ru que ali estava sem crime, e de resto era assunto para o promotor publico criar um para ele; aquele mesmo assim dissera e agora era de esperar que cumprisse a palavra. Jogo era jogo. Ele estava curioso para saber o que sairia dali. Havia um interrogatrio de verdade? exatamente isso que eu quero dizer! Pois j estou ansioso por ele. Sente-se inocente, Sr. Traps?

O defensor estampou uma fisionomia de preocupao. O caixeiro-viajante riu Totalmente , e a conversa lhe pareceu muito divertida. O advogado de defesa limpou seu pincen. Tome nota, jovem amigo, inocncia ou no, o que decide a ttica! Querer declarar-se inocente perante nosso tribunal arriscar o pescoo, para dizer o mnimo; pelo contrrio, o mais inteligente a fazer ir logo se culpando por um crime. Para gente do comercio, por exemplo, bem vantajoso o crime de fraude. A sempre se pode concluir, no interrogatrio, que o acusado esta exagerando, que no h nenhuma fraude ali, e sim uma inofensiva omisso de dados por motivos de publicidade, coisa afinal de contas to comum no comercio. O caminho da culpa para a inocncia pode at ser difcil, mas tambm no impossvel. Por outro lado, pode-se perder as esperanas se se quiser manter a

inocncia, e o resultado arrasador. O senhor perde onde poderia ganhar e a fica obrigado a aceitar a culpa que lhe esto impingindo, no tem mais a permisso de escolhe-la. O caixeiro-viajante balanou os ombros divertindo-se com aquilo; ele lamentava no poder servir, mas no tinha conscincia de nenhum delito que o pusesse em conflito com a lei, assegurou. O advogado de defesa recolocou o pincen. Com Traps ia ter de se esforar, a coisa ia pegar, ele ficou pensativo. Mas, principalmente conclui a conferencia- reflita sobre cada palavra, no saia matraqueando qualquer coisa, caso contrrio o senhor se ver de repente condenado a longos anos de deteno, sem que se possa fazer algo para ajuda-lo. Ento chegaram os demais. Sentaram-se todos em torno da mesa redonda. Um agradvel grupo reunido, gracejos. Primeiramente foram servidas diferentes entradas, frios, ovos com maionese, moda russa, escargots, sopa de tartaruga. O estado de esprito era excelente, davam-se colheradas animadas, sorviam alto, sem cerimnia. E ento, o que o senhor ru tem a nos apresentar? Espero que um belo, um importantssimo assassinato gralhou o promotor publico. O advogado de defesa protestou: Meu cliente um ru sem crime; uma raridade na justia, por assim dizer. Garante ser inocente. Inocente? admirou-se o promotor. As cicatrizes se acenderam, avermelhando-se, quase deixou cair no prato o monculo, que ficou oscilando para um lado e para outro em seu cordo negro. O juiz ano, que acabara de picar po na sopa, conteve-se olhou para o caixeiro-viajante com um ar cheio de censura, balanou a cabea, e tambm o careca taciturno do cravo branco encarou-o espantado. O silencio era atemorizante. Nenhum rudo de colher

ou garfo, nenhum resfolegar ou sorvo que se escutasse. Apenas Simone, no fundo, dava risinhos baixos. Temos que investigar conteve-se o promotor finalmente. O que no existe, no existe. Ora, vamos logo! riu Traps. Estou a disposio! Para acompanhar o peixe, havia vinho, um Neuchnteller leve e espumante. Pois ento disse o promotor enquanto partia sua truta , Vejamos... Casado? H onze anos. Filhinhos? Quatro. Profisso? Do ramo txtil. Caixeiro-viajante, portanto, caro senhor Traps? Representante geral. Muito bem. Enfrentou uma pane? Por um acaso. Pela primeira vez em um ano. Ah... E antes disso? Bem, eu ainda dirigia o carro antigo esclareceu Traps. Um Citron 1939. S que agora possuo um Studebaker, modelo extra cor vermelha. Studebaker, ora, ora. Interessante. E h bem pouco tempo? Antes no era representante geral, ento? Um simples caixeiro-viajante, um comerciante comum do ramo txtil. O bom momento da economia... concordou o promotor. Ao lado de Traps estava sentado o advogado de defesa. Preste ateno no que diz cochichou-lhe este.

O caixeiro-viajante de tecidos, o representante geral, como agora podemos dizer, ps-se a cortar despreocupado um beefsteak tartar, gotejou limo por cima, sua receita, um tanto de conhaque, pprica e sal. Nunca uma comida lhe parecera mais agradvel, exultou-se com aquilo, ele sempre considerara as noites no Schlaraffia o que havia de mais divertido para gente como ele, mas essa tertlia parecia lhe prometer diverso ainda maior. Arr! confirmou o promotor. O senhor scio do Schlaraffia. Que apelido o senhor usa l? Marques de Casanova. timo! gralhou contente o promotor, como se a novidade tivesse importncia, o monculo novamente encaixado. um prazer para todos ns ouvir isso. Pode-se aplicar o apelido sua vida privada, carssimo? Fique atento silvou-lhe o advogado de defesa. Caro senhor respondeu Traps , s em algumas circunstancias. Quando acontece entre mim e outras mulheres algo extraconjugal e mesmo assim apenas casualmente e sem ambies. Que o senhor Traps tivesse a bondade de por o circulo ali reunido a par de sua vida, em breves pinceladas, foi o que pediu o juiz enquanto se servia do Neuchteller. J que haviam decidido colocar o convidado e pecador diante do tribunal e talvez meter-lhe anos e anos de pena, era mais do que indicado que o conhecessem melhor e tomassem cincia de coisas particulares, intimas, historias com mulheres, se possvel bem temperadas com sal e pimenta. Con-ta! Con-ta! exigiram do representante geral os velhos senhores aos risinhos. Certa vez haviam tido mesa um cafeto que lhes contara as coisas mais eletrizantes e picantes de seu mtier e, com tudo aquilo, sara-se com apenas quatro anos de deteno.

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Ora, ora riu Traps tambm , o que tenho para contar de mim? Levo uma vida cotidiana, meus senhores. Uma vida comum fao questo de confessar desde j. Olhando nos olhos, brindemos. Brindemos!

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O representante geral ergueu sua taa, e emocionado fixou-se nos olhos vidrados, como de pssaros, dos quatro velhos, que nele se prenderam como se mirassem uma iguaria especial; ento brindaram-se com as taas. L fora o sol finalmente se pusera e mesmo o alarido infernal dos pssaros se calara; mas a paisagem continuava ali luz do dia, os jardins e os telhados vermelhos entre as rvores, o morro coberto de mata e, ao longe, os primeiros montes e algumas geleiras, atmosfera de paz, tranqilidade de uma regio rural, sensao festiva de felicidade, beno divina e harmonia csmica. Tivera uma dura juventude, contou Traps enquanto Simone trocava os pratos e punha mesa uma enorme terrina fumegante. Champignons la crme. Seu pai fora operrio de fbrica, um proletrio que cara nas doutrinas equivocadas de Marx e Engels, um homem amargurado, sem alegrias, que nunca cuidara de seu nico filho; a me, lavadeira, murchara muito cedo. S a escola primria eu pude freqentar. S a escola primria confirmou, lgrimas nos olhos, amargo e emocionado ao mesmo tempo pelo seu passado miservel, enquanto se brindavam com um Rserve des Marchaux. Curioso disse o promotor -, curioso. S a escola primria. Mas conseguiu crescer pelas prprias foras, ilustrssimo senhor. Justamente vangloriou-se Traps, afogueado pelo Marchaux, embalado pela afvel companhia dos outros, por aquele mundo divino, em festa, atravs das janelas. justamente isso que eu

quero dizer. H dez anos eu era um mero mascate, e is com uma maleta bater de porta em porta. Trabalho pesado, caminhadas, noites passadas sobre montes de feno, albergues pouco confiveis. Comecei de baixo no meu ramo, bem de baixo. E agora, meus senhores, se vissem minha conta bancria! No que eu queira me gabar, mas algum a tem um Studebaker? Seja cuidadoso sussurrou-lhe o advogado de defesa, preocupado. Ele E como aconteceu isso? quis saber o promotor, curioso. devia ficar atento e no falar demais, advertiu o advogado de

defesa. Assumira a funo de representante exclusivo do Hefesto no continente, anunciou Traps, e olhou par os lados, triunfante. Somente a Espanha e a regio dos Blcs estavam em outras mos. Hefesto foi um deus grego comentou em meio a risadinhas o pequeno juiz, enquanto amontoava champignons no prato. Hefesto, verdadeiramente um grande arteso, que capturou a deusa do amor e seu amante, o deus Ares, numa rede finssima e invisvel, fazendo com que os outros deuses se divertissem at no poder mais. representao Porm, o que seria essa Hefestos, o prezado Traps assumiu cuja com comercial

exclusividade ainda me parece envolto num vu de dvidas. Mas o senhor chegou perto, prezado anfitrio e juiz riu Traps. O senhor mesmo est dizendo: um vu. E esse deus grego que desconheo e de nome quase igual ao do meu artigo teria tramado uma rede bem fina e invisvel. Se hoje existem o nylon, o perlon e o myrlon, tecidos sintticos dos quais o respeitabilssimo tribunal certamente j ouviu falar, tambm existe o Hefestos, o rei dos tecidos sintticos, irrompvel, transparente, alm de ser uma bno at para reumticos, pode ser usado tanto na indstria

como na moda, em tempos de guerra ou tempos de paz. O tecido perfeito para guarda-chuvas e ao mesmo tempo a matria mais encantadora para camisolas de belssimas damas. Falo com conhecimento de causa. Ouam, ouam! grasnaram os ancios. Conhecimento de causa, essa boa! E Simone trocava de novo a mesa, agora trazendo um assado de rins de vitela. Um banquete extasiou-se o representante geral. Alegra-me disse o promotor pblico que o senhor saiba valorizar algo assim. E com razo! Mercadoria da melhor qualidade est sendo posta diante de ns e em pores suficientes, um menu como no sculo passado, quando as pessoas ainda ousavam comer. Louvemos Simone! Louvemos nosso anfitrio! ele mesmo quem os compra, velho gnomo e gourmet, e quanto aos vinhos, deles Pilet quem cuida, ele que dono de pousada no pequeno povoado vizinho. Louvemos Pilet tambm! Mas onde foi que paramos mesmo, bravo senhor? Continuemos investigando seu caso. Sua vida j conhecemos. Foi um prazer ter uma pequena viso; e tambm quanto a suas atividades profissionais est tudo claro. S um ponto irrelevante ainda no est esclarecido: como o senhor chegou a um posto to lucrativo? Apenas pelo afinco, por uma energia de ferro. Fique atento sibilou o advogado de defesa. - Agora est ficando perigoso. A coisa no havia sido to fcil, respondeu Traps e observou cobioso como o juiz comeava a trinchar o assado. Primeiro tivera de vencer Gygax, o que fora um trabalho rduo. Ops, e o senhor Gygax, quem esse, afinal de contas? Meu ex-chefe,

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Ele teve de ser afastado, para ficarmos no tom rude do meu ramo - respondeu Tranps e acrescentou molho a seu prato, - Cavalheiro, os senhores ho de suportar minhas palavras sinceras. duro, na vida comercial, no faa aos outros o que no quer que faam a voc, quem tenta ser um gentleman, pois no, est morto. Ganho dinheiro como capim, mas tambm trabalho como dez elefantes, todo dia giro meus seiscentos quilmetros com o Studebaker. De modo que absolutamente justo eu no fui, quando foi o caso de mostrar os dentes e avanar sobre Gygax; mas eu tinha de progredir. Negcio negcio, ora bolas. O promotor pblico, curioso, levantou os olhos de seu assado de rim de vitela. Despachar, mostrar os dentes e avanar... so umas expresses bem maldosas, caro Traps.

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O representante geral riu: Que o senhor as entenda em sentido em sentido figurado, claro. O senhor Gygax vai bem, prezadssimo? Morreu no ano passado. Est maluco? sibilou-lhe nervoso o advogado de defesa. O senhor deve ter enlouquecido de vez! Ano passado... lamentou o promotor. Sinto muito mesmo. E quantos anos tinha? Cinqenta e dois. Na flor da idade. E morreu de qu? De uma doena qualquer. Depois de o senhor receber o posto dele na empresa? Pouco tempo antes.

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Muito bem, no preciso saber mais nada, por enquanto disse o promotor. Sorte, temos sorte. Um morto est desenterrado, e isso o principal.

Todos riram. At Pilet, o careca, concentrando no que comia, cheio de afetao, firme, engolindo pores imensas, levantou os olhos. Excelente comentou e alisou o bigode negro. Ento se calou e continuou a comer. O promotor pblico ergueu sua taa festivamente. Meus senhores, para brindar esta descoberta, degustemos o Pichon-Longueville 1993. Um bom Bordeaux para um bom jogo! Brindaram novamente e beberam sade de todos. Que coisa, meus senhores! espantou-se o representante geral, esvaziando o Pichon em um s gole e estendendo a taa para o juiz. Que sabor esplndido! Chegara o crepsculo mal se podiam reconhecer os rostos dos homens ali reunidos. Podiam-se imaginar as primeiras estrelas nas janelas, e a governanta acendeu trs grandes e pesados candelabros, que projetaram nas paredes a partir da sombra da imagem da mesa reunida- algo como o maravilhoso clice de uma flor fantstica. Atmosfera de aconchego, conforto, simpatia por todos os lados, afrouxamento dos modos, dos costumes. Como no conto da carochinha admirou-se Traps. O conto da carochinha, caro Traps, o senhor disse.- Nunca encontrei um ru que desse declaraes to imprudentes com maior paz de esprito. Traps riu: Sem medo, caro vizinho! Assim que comear o interrogatrio, me controlo e no perco a cabea. O advogado de defesa limpou com o guardanapo o suor da testa. -

Silncio mortal na sala, como j acontecera. Nenhum mastigar ou sorver ruidoso. Seu infeliz!- suspirou o advogado de defesa. O que o senhor quer dizer com assim que comear o interrogatrio?. Bem disse o representante geral enquanto juntava salada no prato -, por um acaso ele j comeou? Os ancios riram-se satisfeitos, olharam-se divertidos, maliciosos, e finalmente desataram em fortes risos, com berros de prazer. O taciturno e tranqilo careca, s risadinhas, disse: Ele no percebeu! Ele no percebeu! Traps parou, atnito, aquela animao infantil lhe pareceu estranha. Uma impresso que certamente haveria de se dissipar logo. Ento psse a rir juntos: Meus senhores, perdo comentou -, mas eu imaginava um jogo mais cerimonioso, cheio de dignidade, mais formal, mais como num tribunal. Carssimo senhor Traps esclareceu-lhe o juiz -, sua fisionomia consternada impagvel. Nosso modo de conduzir o tribunal lhe parece estranho, animado demais, pelo que vejo. Mas que ns, nesta mesa, valoroso senhor, somos aposentados e nos libertamos da imensido desnecessria de frmulas, protocolos, escrevinhaes, leis e toda a parafernlia que costuma lotar nossos tribunais. Fazemos nossos julgamentos sem considerar os miserveis cdigos de leis e seus pargrafos. Corajosos replicou Traps, com a lngua j meio pesada. Corajosos. Meus senhores, isso me impressiona. Sem pargrafos, uma idia ousada. O advogado de defesa levantou-se, atabalhoado. Ia tomar um pouco de ar, anunciou, antes que chegassem o frango e o resto, era hora de um

passeiozinho revigorante e de um cigarro, e ele convidava o senhor Traps a acompanh-lo. Saram da varanda para a noite aberta que finalmente cara, quente e majestosa. Das janelas da sala de jantar viam-se os fios de lanternas sobre o gramado, que se estendiam at os canteiros de rosas. O cu estrelado, sem lua, e as rvores erguiam-se ali como uma massa escura, e mal se podiam adivinhar os caminhos de cascalho entre elas, por onde eles agora caminhavam. Haviam se abraado. Ambos estavam pesados pelo vinho tomado, cambaleavam e balanavam vez por outra, fazendo esforo para andar bem eretos; e fumavam cigarros, Parisiennes, pontos vermelhos na escurido. Meu Deus resfolegou Traps -, que farra aquilo l dentro! E apontou para as janelas iluminadas, onde acabara de se mostrar a silhueta massuda da governanta.- A coisa est divertida, divertida mesmo. Caro amigo disse cambaleante o advogado de defesa, apoiandose em Traps -, antes de voltarmos e atacarmos o frango, deixe-me dirigir-lhe uma palavra, uma palavra sria, que o senhor deveria considerar com carinho. Simpatizo com o senhor, jovem amigo, tenho carinho pelo senhor, quero lhe falar como se fosse seu pai: ns estamos em vias de perder completamente nosso processo. Que azar respondeu o representante geral, e foi guiando o advogado de defesa ao longo do caminho de cascalho, contornando a grande massa negra e esfrica de um arbusto. Ento chegaram a um lago, divisaram um banco de pedra, sentaram-se. Estrelas se espelhavam na gua, do cho subia uma aragem. Do povoado vinham os sons de gaitas e cantos, agora tambm se podia ouvir o som de uma trompa dos Alpes, a Associao dos Proprietrios de Pequenos Animais de Criao estava em festa.

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O senhor tem de se conter advertiu-lhe o advogado de defesa. O inimigo tomou grandes baluartes; por sua tagarelice incontrolvel, eis que surgiu desnecessariamente, o finado Gygax, uma ameaa poderosa. Tudo isso muito ruim, um defensor inexperientes teria que entregar as prprias armas; mas com tenacidade, aproveitando-se de todas as chances e, principalmente, com toda a cautela e disciplina de sua parte, Sr. Traps, ainda poderei salvar algo considervel.

Traps riu. Aquilo era um jogo de salo dos mais estranhos, constatou. Tinha de tocar no assunto na prxima reunio do Schlaraffia. No mesmo? Vire-se de novo. Estou alquebrado, caro amigo, depois de renunciar a meu cargo e de repente Ter de gazar minha velhice sem ocupao, sem minha velha profisso neste povoado. Afinal, o que acontece por aqui? Nada, s deixamos de respirar o abafado Fhn, e tudo. Clima saudvel? Ridculo, se no se tem ocupao intelectual. O promotor pblico estava moribundo; quanto a nosso anfitrio, achava-se que sofria de cncer no estmago; Pilet sofria de diabetes e em mim era a presso sangnea que causava preocupaes. Aquele era o resultado. Uma vida de co. De vez em quando nos sentvamos juntos, tristes, para falar saudosos de nossas antigas profisses e sucessos, nossa nica msera alegria. A o promotor teve a idia de introduzir o jogo, o juiz ps sua casa e eu minha fortuna disposio bem, sou um solteiro e, como advogado da elite mxima por dcadas a fia, juntam-se uns bons trocados, meu caro. quase inacreditvel como um salteador das altas finanas absolvido recompensa esplendidamente seu advogado de defesa; beira o desperdcio. E tornou-se nosso fonte da juventude, esse jogo; os hormnios, os estmagos, os pncreas voltaram a ficar em ordem, desapareceu o tdio, reapareceram energia, mocidade,

elasticidade e apetite. Veja o senhor mesmo sem muita nitidez na escurido. -

e, apesar da

barriga, fez alguns exerccios de ginstica, como Traps pde notar Jogamos com os hspedes do juiz, que representam nossos rus prosseguiu o advogado de defesa depois de se sentar novamente. Ora com mascates, ora com viajantes em frias, e dois meses atrs pudemos at condenar um general alemo a vinte anos de deteno. Chegou aqui enquanto cruzava o lugar numa caminhada com a esposa e s minha arte pde salv-lo da forca. Magnfica essa produo! admirou-se Traps. Mas essa coisa da forca no pode ser verdade. A o senhor est exagerando um pouquinho, prezado promotor, afinal a pena de morte est abolida. Na justia do Estado corrigiu-lhe o advogado de defesa. Mas ns aqui lidamos com uma justia particular e a reintroduzirmos. justamente a possibilidade de pena de morte que deixa nosso jogo to eletrizante e sui generis. Ento vocs devem Ter um carrasco tambm, no? riu Traps. Claro respondeu positivamente o advogado de defesa, orgulhoso -, tambm temos. Pilet. Pilet? Surpreso, no? Traps tomou vrios goles. Mas ele dono de posada e cuida dos vinhos que estamos tomando... Estalajadeiro ele sempre foi riu-se satisfeito o advogado de defesa. Exercia sua atividade pblica apenas como profisso paralela. Quase como honorrio. Era um dos mais habilidosos em sua rea no povoado vizinho e, embora j esteja aposentado h vinte anos, continua um mestre em sua artes.

Um automvel passou pela rua e luz de seus faris iluminou-se a fumaa dos cigarros. Por segundos, Traps viu tambm o advogado de defesa, a figura descomunal no casaco engordurado, o rosto gordo, satisfeito, bonacho. Traps estremeceu. Um suor frio surgiu em sua testa. Pilet. O advogado de defesa parou espantado. - Ei, mas o que h com voc afinal, meu bom Traps? Percebo que est tremendo. No est passando bem? Ele viu diante de si o careca, que na verdade at ali se banqueteara em estado de torpor; era um atrevimento comer com um tipo daqueles. Mas o que podia fazer o pobre sujeito com sua profisso? A noite amena de vero, o vinho ainda mais delicado tornavam Traps humano, tolerante, sem preconceitos. Ele era afinal de contas um homem que muito vira e bem conhecia o mundo, sem beatice nem filistesmo, no, um especialista de primeira no ramo txtil. Pareceu mesmo a Traps agora que sem um carrasco aquela noite seria menos divertida e prazerosa, e logo se alegrou com a idia de em breve poder contar tudo no Schlaraffia, para onde seguramente tambm poderiam chamar o carrasco, mediante alguns honorrios e cobrindo custos. Por fim , ele riu libertado: Vocs me pegaram! Fiquei com medo! O jogo est ficando cada vez mais divertido. Sem segredos entre ns... disse o advogado de defesa aps se levantarem dando-se os braos para, ofuscados pela luz das janelas, andarem apalpando o caminho de volta casa. Como o senhor matou Gygax? Por acaso o matei? Bem, se ele est morto... Mas eu no o matei.

O advogado de defesa parou. Meu caro jovem amigo tomou ele , num tom compassivo -, entendo suas preocupaes. De todos os crimes, os assassinatos so os mais constrangedores de se confessar. O ru se envergonha, no quer admitir seu ato, esquece, expulsa-o da memria, v-se mesmo cheio de pr-julgamentos em relao ao passado, carrega o fardo dos sentimentos de culpa exagerados e no confia em ningum, nem mesmo em seu amigo paternal, o advogado de defesa, o que justamente a coisa mais equivocada, pois um defensor de verdade ama o assassinato, fica extasiado quando lhe trazem um. Vamos logo, caro Traps! S fico bem quando estou diante de uma misso real, como um alpinista diante de uns difceis quatro mil metros posso diz-lo como velho montanhista que sou. a que o crebro comea a pensar e a poetar, a roncar e a ranger, uma beleza de motor! Assim, sua desconfiana o maior erro, se me permite dizer, o erro decisivo que o senhor est cometendo. Por isso, vamos logo com a confisso, meu velho! Ele porm no tinha nada para confessar, reiterou o representante geral. O advogado de defesa parou estupefato. Sob os fortssimos reflexos da luz que vinham das janelas, da taas que tilintavam, as risadas se tornando cada vez mais animadas, ele ficou olhando embasbacado para Traps. Garoto, garoto resmungou em reprovao -, que quer dizer isso, afinal? Ento o senhor insiste em no deixar sua ttica equivocada e continuar fazendo o papel de inocente? No entendeu ainda? preciso confessar, querendo-se ou no, e sempre se tem algo a confessar, aos poucos isso tem de lhe ficar claro! Pois bem, caro amigo, sem maiores rodeios, sem papas na lngua: como o senhor matou Gygax? Num momento de forte emoo, no foi? Nesse

caso, teramos de nos preparar par uma acusao por homicdio. Posso apostar que o promotor est indo nessa direo. Tenho c minhas suposies. Conheo o moo. Traps sacudiu a cabea. Meu caro senhor defensor disse -, a graa especial desse nosso jogo se me permite, como iniciante e totalmente sem parmetros que sou, expressar minha opinio que ele amedronte e cause estranheza em algum. O jogo ameaa tornarse realidade. De repente, algum se pergunta se afinal um criminoso ou no, se haveria matado o velho Gygax ou no. Seu discurso quase me causou uma vertigem. E, por isso, sem segredos entre ns: sou inocente na morte do velho gngster. De verdade. Com isso, entraram de volta sala de jantar, onde o frango j fora servido e um Chteau Pavie 1921 cintilava nas taas. Traps, bem-humorado, dirigiu-se ao srio e taciturno careca e apertoulhe a mo. Disse-lhe que soubera, pelo advogado de defesa, de sua profisso de outrora, que queria enfatizar no poder haver nada mais agradvel do que Ter mesa um homem to valoroso; afirmou-lhe que no tinha preconceitos pelo contrrio. E Pilet, alisando o bigode tingido, murmurou enrubescido, um tanto envergonhado e num dialeto pavoroso: um prazer, um prazer, vou me esforar. Aps essa comovente confraternizao, tambm o frango apeteceu-lhes enormemente. Fora preparado segundo uma receita secreta de Simone, anunciou o juiz Mastigando ruidosamente, comiam com as mos, elogiavam a obra-prima, bebiam, brindavam sua sade de qualquer um, lambiam o molho escorrido nos dedos, sentiam-se bem, e com todo o conforto processo seguiu adiante. O promotor, com um guardanapo em volta do pescoo e o frango diante da boca que fazia um bico e dava

mastigados ruidosas, esperava que lhe servissem uma confisso para acompanhar a ave. certo, carssimo e honorabilssimo ru, que o senhor envenenou Gygax. No riu Traps -, nada disso. Bem, digamos: atirou nele? Tambm no. Preparou-lhe secretamente um acidente de automvel? Preste ateno, isso uma armadilha! Azar, senhor promotor, puro azar! exclamou Traps excitado. Gygax morreu de infarto, e no foi o primeiro que ele sofreu. Alguns anos antes j o haviam alertado para que prestasse ateno. Ainda que quisesse aparentar ser um homem saudvel, a qualquer agitao podia-se temer que a coisa se repetisse, sei disso com certeza. Ops, soube por quem? Pela esposa dele? Ateno, pelo amor de Deus murmurou-lhe o advogado de defesa. O Chteau Pavie 1921 superou as expectativas. Traps j estava na Quarta taa, e Simone lhe pusera uma garrafa extra por perto. Mediante o espanto do promotor, o representante geral fez um brinde aos velhos cavalheiros, mas que o respeitabilssimo tribunal no viesse a pensar que ele estava escondendo algo. Ele queria dizer a verdade e mant-la, ainda que seu advogado de defesa lhe estivesse sibilando Ateno. De fato, tivera algo com a senhora Gygax. Bem, o velho gngster viajava freqentemente e desprezava da forma mais cruel aquela sua esposinha bem-feia e apetitosa; ento ele tivera que fazer, vez por outra, o papel do consolador, no canap da sala de estar dos Gygaxes e mais tarde

Riso geral, e o advogado de defesa sibilou mais uma vez: -

tambm na cama de casal, ocasionalmente enfim, o curo normal das coisas neste mundo. A estas palavras de Traps os velhos senhores pasmaram. Porm, de repente puseram-se a guinchar divertidos, e o careca, at ento calado, gritou, atirando seu cravo para os ares: Uma confisso! Uma confisso!. S o advogado de defesa bateu desesperado os punhos contra as tmporas. Que insensatez!- exclamou. Seu cliente devia ter enlouquecido e no se podia acreditar incondicionalmente na histria que estava contando. Ao que Traps, indignado e sob novos aplausos na mesa, protestou. Com isso se iniciou um longo palavrrio entre o defensor e o promotor, em instantes idas e vindas, meio estranho, meio srio, uma discusso cujo contedo Traps no conseguia compreender. Era em torno da palavra dolus, cujo significado o representante geral desconhecia. A discusso foi ficando cada vez mais intensa, as vozes se elevando, cada vez mais incompreensveis, o juiz se intrometeu, exaltou-se igualmente, e no incio Traps estava empenhado em ouvir, adivinhando algo do sentido da altercao, mas respirou aliviado, quando a governanta veio pr mesa os queijos, camembert, brie, emmenthal, gruyre, tte de moine, vacherin, limburg e gorgonzola, e deixou o dolus para l, brinvou com o careca, que permanecia ali calado e parecia tambm no entender nada, e se serviu at que, sbito, num movimento inesperado, o promotor virou-se para ele: Senhor Traps perguntou, com a juba de leo eriada e o rosto em brasa, o monculo na mo esquerda -, o senhor e a senhora Gygax ainda so amigos? Todos arregalaram os olhos na direo de Traps, que empurrara pela boca po branco com camembert e mastigava satisfeito. E ento tomou mais um gole do Chteau Pavie. Em algum lugar tiquetaqueava um

relgio e do povoado vinham outra vez sons distantes de realejo, homens cantando em coro: Sendo a hospedaria a Espada Sua... Desde a morte de Gygax, explicou Traps, no visitara mais a esposinha. Afinal no queria estragar a reputao da viva. A explicao provocou, para seu espanto, uma nova onda de contentamento, fantstica e incompreensvel, haviam ficado ainda mais animados que antes, o promotor gritou: Dolo malo, dolo malo!- E bradou versos gregos e latinos, citou Schiller e Goethe, enquanto o pequeno juiz soprava as velas, exceo de uma, cuja chama usou para, berrando e fungando ruidosamente, projetar na parede as mais fantsticas imagens em sombra: cabras, morcegos, diabos e ogros. Nisso Pilet golpeou a mesa de tal modo que taas, pratos e tbuas danaram: Vai dar pena de morte! Vai dar pena de morte! Somente o advogado de defesa no participava, e empurro a tbua para Traps. Que este se servisse, eles teriam de fartar-se de queijo, no lhes restava mais nada. Um Chteau Margaux foi trazido mesa. Com ele reinstaurou-se a paz. Todos encararam o juiz, que comeava a desarrolhar a empoeirada garrafa(ano 1914),com cautela e muito meticulosamente, usando um saca-rolhas esquisito, arcaico, que lhe permitia puxar a rolha da garrafa deitada sem tir-la de seu suporte, um procedimento que se dava sob um clima de tenso, a respirao presa, mas terminava por preservar intacta ao mximo a rolha, j que essa era a nica prova de que a garrafa realmente vinha do ano de 1914- quatro dcadas haviam destrudo a etiqueta fazia muito tempo. A rolha no saia inteira, o resto tinha de ser cuidadosamente removido, porm ainda se podia ler nela o nmero do ano; foi passada de mo em mo, cheirada, admirada e por fim entregue de modo solene ao representante geral, como lembrana da belssima noite, como disse o juiz. Este ento provou do vinho, fez

com que estalasse na boca, serviu. Os outros comearam a cheirar, a sorver com rudo, soltaram gritos de deslumbramento, enalteceram o anfitrio. O queijo foi servido ao crculo, e o juiz ordenou que o promotor pblico proferisse seu discursozinho de acusao. Este exigiu primeiramente novas velas, a coisa devia se dar de modo cerimonioso, absorto, era preciso concentrar-se, reunir todas as energias interiores. Simone trouxe o que fora exigido. Estavam todos ansiosos, ao representante geral a situao pareceu levemente estranha, sentiu um calafrio, mas ao mesmo tempo achou sua aventura maravilhosa, e por nada no mundo teria querido abrir mo dela. Apenas seu defensor no parecia de todo satisfeito. Bom, Traps disse ele -, vamos ouvir o discurso de acusao. Voc vai se assustar com o que arranjou com suas respostas descuidadas, com sua ttica equivocada. Se a situao antes era ruim, agora catastrfica. Mas coragem, vou ajud-lo a sair do atoleiro, s no v perder a cabea, vai precisar de bons nervos para sair dessa so e salvo. Chegara a hora. Pigarros, tosses por todos os lados, brindaram-se novamente, e sob risinhos e escarninhos o promotor pblico comeou seu discurso. O prazer de nossa tertlia disse erguendo sua taa, permanecendo porm sentado -, seu sucesso, se deve ao fato de termos desvendado um assassinato, tramando de maneira to refinada que naturalmente escapou de maneira brilhante nossa justia estatal. Traps ficou perplexo e de repente se irritou. Ento, quer dizer que eu cometi um assassinato? protestou.Ora, oua o senhor: isso tudo j est indo longe demais para mim. J no bastava o advogado de defesa com sua histria furada!

Mas ento refletiu um pouco e comeou a rir, desmedidamente, quase sem conseguir se acalmar, uma piada sensacional, agora ele entendia, queriam lhe inculcar um crime, essa era boa, era boa mesmo! O promotor pblico, cheio de dignidade, levantou os olhos na direo de Traps, limpou seu monculo e o recolocou. O ru continuou- duvida da prpria culpa. Humano. Quem de ns consciente, sabe de seus crimes e suas malfeitorias secretas? Mas permitam-me frisar algo neste momento, antes que nosso jogo outra vez entre em ebulio passional: caso Traps seja um assassino, como afirmo, como intimamente quero crer, estamos diante de um momento particularmente solene. O que justo. como a alegria de ser pai, a descoberta de um assassinato, uma alegria que faz nosso corao bater mais forte, colocando-nos diante de novas tarefas, decises, deveres, de modo que quero cumprimentar nosso querido provvel autor do crime, afinal sem um autor no possvel descobrir um assassinato, fazer imperar a Justia. Um brinde especial, ento, a nosso amigo, nosso modesto Alfredo Traps, trazido a nosso meio por um destino bem-intencionado! Uma exploso de alegria, levantaram, brindaram sade do representante geral este, por sua vez, com lgrimas nos plhos agradeceu e assegurou que aquela com certeza era a mais bela noite que j tivera. O promotor, agora igualmente em lgrimas: Sua mais bela noite, declara nosso prezadssimo. Uma palavra, uma palavra comovente. Rememoremos o tempo em que se tinha que desenvolver atividades escusas a servio do Estado. No era como amigo que o ru se apresentava diante de ns, mas como

inimigo. Esse que agora podemos apertar contra o peito naquele tempo tnhamos de afast-lo. Venha ento a meu peito! Com essas palavras, saltou da cadeira, ergueu Traps no ar e abraouo efusivamente. Promotor, querido, querido amigo balbuciou o representante geral. Ru, querido Traps soluou o promotor pblico. Tratemo-nos por voc. Pode me chamar de Kuart. sua sade, Alfredo! Beijaram-se, apertaram-se contra o peito, afagaram-se, beberam brindando um ao outro, a comoo se espalhava, a ntima convico de uma amizade que ali florescia. Mas como tudo mudou! proclamou eufrico o promotor Se antigamente nos lanvamos afobados de caso em caso, de crime em crime, de sentena em sentena, agora justificamos, argimos, relatamos, discursamos e debatemos com vagar, comodidade, contentamento; aprendemos a estimar, amar o ru, sua simpatia nos toca, confraternizao de ambos os lados. E mal se produz esta, tudo fica mais fcil, o crime perde o peso, e a sentena torna-se ntida. Assim, deixem-me pronunciar palavras de reconhecimento ao assassinato perpetrado (Traps ia dizendo, ao mesmo tempo, com o mais resplandecente humor: Provas, Kuart, provas). Justificadamente, pois se trata de um perfeito, de um belo assassinato. Aqui o adorvel autor do crime poderia ver um cinismo brejeiro longe de mim isso. Belo pode ser chamado o seu ato sob dois aspectos, num sentido filosfico e num tcnico-virtuoso: nosso grupo reunido mesa, prezado Alfredo, abandonou o preconceito de ver no crime algo indecente, terrvel, e ver na justia, por outro lado, algo belo, ainda que esteja mais para terrivelmente belo. No, na verdade ns reconhecemos at no crime a beleza como a pr- condio para ,

s a partir desta, ser possvel a justia. Este, o lado filosfico. Celebremos agora a beleza tcnica do ato. Celebrao: acho que entendi a palavra justa, no quero que meu discurso de acusao seja um amigo, e sim uma celebrao que lhe apresente seu crime, que faa esse crime desabrochar para ele, fazendo-o tomar conscincia: somente sobre o limpo pedestal do reconhecimento que se pode erigir o monumento inteirio da justia. O velho promotor de oitenta e seis anos deteve-se, exausto. Apesar da idade, falara em voz alta e cavernosa, com grandes gestos, enquanto bebia e comia muito. Ento ele limpou o suor da testa com o guardanapo manchado que tinha preso ao pescoo, enxugou a nuca franzida. Traps estava comovido. Mantinha-se pesadamente sentado em sua cadeira, o menu deixara-o num estado de letargia. Estava satisfeito, mas no queria se deixar abater pelos quatro ancios, embora admitisse Ter sido dominado pelo apetite e pela sede descomunais que tinha. Ele era um valente comedor, mas tal vitalidade e voracidade nunca lhe haviam acontecido antes. Estava espantado, olhava embasbacado e inerte por sobre a mesa, afagado pela cordialidade com a qual o promotor o tratava, ouvindo da igreja as doze solenes badaladas do sino meia-noite, e ento retumbou longe, noturno, o coro dos Proprietrios de Pequenos Animais de Criao: Nossa vida igual viagem... Como no conto da carochinha surpreendeu-se outra vez o representante geral -, como no conto. E continuou: - Ento quer dizer que eu cometi um assassinato? Justo eu? Isso muito me admira, isso sim. Enquanto isso, o juiz desarrolhara mais uma garrafa de Chteau Margaux 1914, e o promotor pblico, refeito, recomeava: O que aconteceu, afinal? Como descobri que nosso querido amigo logrou ser autor de um assassinato, no apenas um assassinato

de

sangue,

sem

meios

como

veneno,

pistolas

ou

coisa

semelhante, mesmo assim foi executado? Pigarreou, Traps o encarou, hipnotizado, um pedao de vacherin na boca. Como perito que era, prosseguiu o promotor, tinha de partir da tese de que podia haver um crime espreitando por trs de qualquer ao, de qualquer pessoa. A primeira idia de que se haveria encontrado na figura do senhor Traps algum favorecido pelo destino e abenoado com um crime se devia circunstncia de que o caixeiro-viajante de tecidos um ano antes andava num velho Citron e agora desfilava um Studebaker. Sei, porm, que vivemos tempos de crescimento econmico e, desse modo, a idia ainda era vaga, mais comparvel intuio de estar diante de uma experincia feliz, da descoberta de um assassinato, mesmo. Nosso amigo Ter assumido o posto de seu chefe, Ter precisado afastar seu chefe, e este chefe Ter morrido, todos estes fatos ainda no eram provas, mas os primeiros elementos que fortaleceriam a tese e dariam fundamento quela intuio. A suspeita, alicerada logicamente, s cresceu quando se soube que esse legendrio chefe havia morrido de um infarto. A foi o caso de juntar, combinar, invocar perspiccia, sagacidade, proceder com discrio, aproximar-se sorrateiro da verdade, reconhecer o comum como o incomum, ver o definido no indefinido, contornos na nvoa, crer num assassinato exatamente por parecer absurdo supor um assassinato. Vejamos em traos gerais o material que temos disponvel. Esbocemos um quadro do falecido. Pouco sabemos dele; o que sabemos depreendemos das palavras de nosso simptico convidado. O senhor Gygax era o representante geral do Hefesto, tecido sinttico ao qual podemos confiar todas as agradveis qualidades que lhe atribui nosso caro

Alfredo. Era uma pessoa, podemos concluir, que ia direto ao ponto, explorava seus subordinados sem maiores consideraes, que sabia fazer seus negcios ainda que os meios pelos quais fechava esses negcios fossem freqentemente no mnimo questionveis. verdade concordou Traps entusiasmado. uma descrio perfeita daquele malandro! Alm disso, podemos deduzir continuou o promotor que ele exteriormente fazia o papel do robusto, do fortalho, do comerciante bem-sucedido, escolado e escaldado; por essa razo Gygax ocultara, enfim, da maneira mais cuidadosa seus srios problemas cardacos, e aqui tambm reproduzimos as palavras de Alfredo, embora ele suportasse esse sofrimento numa espcie de sanha obstinada, como uma pedra de prestgio pessoal, por assim dizer. Que maravilha! admirou-se o representante geral, aquilo era praticamente bruxaria, ele podia apostar que Kuart conhecera o falecido. Mas que Traps se calasse, sibilou-lhe o advogado de defesa. Ademais explicou o promotor -, completando o retrato do senhor Gygax, o falecido desprezava sua esposa, que temos de pensar como uma bem-feita e apetitosa mulherzinha, pelo menos foi como se expressou, aproximadamente, nosso amigo. Para Gygax s contava o sucesso, os negcios, o exterior, a fachada, e podemos supor com um certo grau de probabilidade que ele estava convencido da fidelidade da esposa e considerava Ter uma aparncia extraordinria e ser uma imagem masculina muito excepcional, para que pudesse sequer lhe passar pela cabea o pensamento de um adultrio; da Ter sido, seguramente, um duro

golpe tomar conhecimento da infidelidade de sua esposa com o nosso Casanova do Schlaraffia. Todos riram, e Traps deu tapas na prpria coxa, animado. Ele era isso mesmo confirmou, radiante, a suposio do promotor. Foi o fim para ele, quando soube aquilo. O senhor simplesmente enlouqueceu gemeu o advogado de defesa. O promotor pblico se levantara e olhava satisfeito na direo de Traps, este raspando com a faca seu tte de moine. Ei, como ele ficou sabendo tudo, o velho crpula?- perguntou. Sua apetitosa esposinha lhe confessou? Disso ela no tinha coragem, era covarde demais, senhor promotor respondeu Traps. Ela temia o gangster. Foi o prprio Gygax que chegou aos fatos? Disso ele no era capaz, era presunoso demais. E foi voc quem confessou, por um acaso, caro amigo e Don Juan? No, Kurt disse -, isso o que voc pensa. Um dos irrepreensveis malandro. Como assim? Queria me prejudicar. Sempre agiu como meu inimigo. Em que mundo ns vivemos! espantou-se promotor. Mas como foi que esse homem de confiana ficou sabendo de seu relacionamento ? Eu lhe contei Contou ? Enfim... durante uma taa de vinho... o que que a gente no conta por a ? colegas comerciantes revelou tudo ao velho

Traps sem querer ficou vermelho: -

-

Vamos admitir que sim- concordou o promotor.- Mas voc acabou de dizer que esse colega comerciante do senhor Gygax sempre agiu como inimigo.No existia de antemo a certeza de que o velho malandro iria acabar tomando conhecimento de tudo?

Nisso o advogado de defesa interveio energicamente, levantou-se at, ensopado de suor, a gola se seu casaco encharcada. Queria chamar a ateno de Traps, explicando-lhe que ele no precisaria responder quela pergunta. Traps tinha outra opinio. Por que que no? -disse. Pois a pergunta totalmente inofensiva. Afinal, para mim podia ser indiferente se Gypax ia tomar conhecimento ou no. O gngster me tratava com tamanha falta de considerao que no seria mesmo eu quem iria quere bancar ali algum cheio de considerao por ele. Por um momento a sala ficou silenciosa, num silncio mortal, ento fezse o tumulto, animao, gargalhadas homricas, um furao de jbilo. O careca taciturno abraou Traps, beijou-o, o advogado de defesa perdeu seu pincen de tanto rir com um ru daqueles simplesmente no era o caso de se enfezar. Enquanto isso, o juiz e o promotor pblico danavam ao redor as sala, esmurrando as paredes, cumprimentando-se com as mo, subindo nas cadeiras, espatifando garrafas, fazendo cheios de prazer a mais absurda farra. O ru estava confessando mais uma vez, gralhou com fora o promotor pela sala, agora sentado no espaldar de sua cadeira, no havia mais como elogiar o querido convidado, ele estava jogando magnificamente. Caso claro, a ltima evidncia se confirma - continuou ele, sobre a cadeira bamba como um momento barroco em decomposio. Olhemos para nosso prezado, nosso queridssimo Alfredo! Vivia nas mos daquele gngster seu chefe, andava pela regio com seu Citrom. Ainda um ano atrs! Ele podia se orgulhar disso,

nosso amigo, esse pai de quatro filhinhos, esse filho de um operrio de fabrica. E com razo. Ainda no tempo da guerra fora mascate. Nem isso: sem autorizao, era um andarilho com artigos txteis falsos, um pequeno comerciante ilegal, indo de trem de povoado a povoado ; ou a p , passando por atalhos, com freqncia quilmetros e mais quilmetros atravs de matas escuras rumo a propriedades distantes, uma bolsa de couro suja presa ao corpo , ou mesmo um cesto, uma mala meio destroada na mo. Agora ele havia melhorado, instalara-se num negocio, era membro do partido liberal, diferentemente de seu pai marxista. Mas quem que quer descansar no galho que acabou de alcanar, se na copa da arvore, digamo-lo poeticamente, apresentam-se galhos com frutos ainda melhores? Ele at ganhava bem, ia voando com seu Citrom de loja de tecidos em loja de tecidos, o carro no era ruim, mas nosso caro Alfredo via todos os lados despontarem e passarem por ele novos modelos, acelerando, voando em sua direo, ultrapassando-o. O bem-estar estava crescendo no pas, quem no queria participar? Foi exatamente isso, Kurt exultou Traps - , exatamente isso. O promotor estava agora no seu elemento, feliz, satisfeito como uma criana cheia de presentes. Fora mais fcil decidir do que fazer comentou, ainda sentado no espaldar de sua cadeira. O chefe no o deixava crescer, mau , insistentemente amarra-lo de impiedosamente. Certssimo! gritou o representante geral indignado. Os senhores no tm idia de como o velho gngster me oprimia. E ento era preciso ir com tudo disse o promotor. E como! confirmou Traps. explorando-o, novo, sabia dava-lhe adiantamentos cada vez para mais acorrenta-lo

As intervenes do ru atiavam o promotor, agora em per sobre a cadeira, carne. Nosso caro amigo de inicio agia no plano dos negcios, ainda que no to honestamente, como ele prprio admite. Podemos ter uma imagem aproximada disso, de como era. Ele secretamente entrava em contato com os fornecedores do chefe, sondava, prometia melhores condies, criava embaraos, conferenciava com outros caixeiros-viajantes do ramo txtil, fechava acordos e contra-acordos. S que a ele teve a idia de tomar mais um caminho, diferente. Um caminho diferente?- espantou-se Traps. Esse caminho, meus senhores, passava pelo canap da residncia dos Gygaxes, indo diretamente sua cama casal. Riso geral, principalmente de Traps. Verdade concordou este - , era uma pea maldosa que eu estava pregando no velho gngster.A situao, porem , era esquisita demais, relembro agora Por um lado, eu de fato at este momento me envergonho de ter feito aquilo, afinal quem gosta de saber as conseqncias do que fez? Totalmente limpo ningum est. Mas por outro lado, quando se est entre amigos to compreensivos, a vergonha se torna ridculo, desnecessrio. Curioso! Sinto-me compreendido e comeo a me compreender tambm, como se estivesse conhecendo uma pessoa que sou eu mesmo, uma pessoa que antes eu s conhecia como um representante geral num Studebaker, como mulher e filhos, por assim dizer. com prazer que constatamos- disse em seguida o promotor, caloroso e cheio de afeto que est se acendendo uma luzinha O promotor pblico fez que sim. enquanto balanava como uma bandeira o guardanapo respingado de vinho, salada no colete, molho de tomate, restos de

para nosso amigo. Continuemos ajudando, para que com ela se faa dia. Sigamos as suas motivaes com o fervor de alegres arquelogos e vamos nos deparar com a beleza suprema de crimes soterrados. Ele comeou uma relao com a senhora Gygax. Como chegou l? Ele viu a apetitosa mulherzinha, podemos imaginar. Talvez fosse tarde da noite, sob a luz dourada das lanternas nas ruas, talvez no inverno, l pela seis (Traps: Sete Kurt, sete!), quando na cidade j era noite, com vitrines e cinemas iluminados e placas de publicidade, luminosas e amarelas, por todos os lados, noite aconchegante, lasciva, atraente. Ele viera com seu Citrom pelas ruas escorregadias at o bairro de manses onde seu chefe morava (Traps entusiasmado intervindo: Sim, sim, bairro de manses!), vinha com uma pasta embaixo do brao, pedidos, tecido em mostrurio, hora de tomar uma importante deciso: s que a limunise de Gygax no se encontrava na costumeira vaga na beira da calada. Mesmo assim ele cruzou o parque escuro e tocou a campainha , a senhora Gygax lhe abriu a porta , o marido no viria para casa essa noite e a empregada havia sado. Ela estava de vestido longo ou melhor: de roupo de banho -, mas mesmo assim que Traps aceitasse um aperitivo, ela fazia questo de convida-lo, e assim ficariam juntos no salo de convidados. Traps ficou pasmo. Como voc sabe tudo isso, Kurt? Parece coisa de bruxaria! treino explicou o promotor Os destinos todos seguem curso igual. No foi seque seduo, nem da parte de Traps, nem daquela mulher; foi uma oportunidade que ele aproveitou. Ela estava s e entediada, no pensava em nada de especial, ficou contente por falar com algum, a residncia com um calor agradvel, e sob o roupo de banho com flores coloridas ela vestia apenas a

camisola. E quando Traps se sentou a seu lado e viu sua pela branca, um prenuncio de seu seio, e enquanto ela tagarelava, zangada com o marido, desencantada, como bem podia perceber nosso amigo, ele s compreendeu que tinha de entrar em ao ali quando j estava agindo, e ento logo ficou sabendo tudo sobre Gygax, como era preocupante a sada daquele, como qualquer grande excitao poderia mata-lo, sua idade, como ele era rude e malvado com a mulher e como tinha a ptrea convico de que esta lhe era fiel, pois por uma mulher que quer se vingar do marido ficamos sabendo de tudo. E assim ele prosseguiu com a relao, pois agora era mesmo intencional, pois agora se tratava de arruinar seu chefe por todos os meios, acontecesse o que acontecesse, e ento chegou o momento em que ele teve tudo nas mos: parceiros comerciais, fornecedores, a mulher branca, rechonchuda e nua as noites , e assim ele apertou o lao, provocou o escndalo. Intencionalmente. Tambm disso j estamos a par: o crepsculo aconchegante, a tardezinha enfim. Vamos encontrar nosso amigo num restaurante, numa taberna da parte antiga da cidade, a calefao um tanto exagerada, tudo macio, patritico, moveis de primeira, preos tambm, janelinhas de vidro convexo, o imponente dono do local (Traps: na Adega da Prefeitura, Kurt), a imponente dona do local, como agora temos de corrigir, emoldurada pelos quadros dos outrora assduos freqentadores e hoje mortos, um vendedor de jornais que caminha pela casa, deixa-a em seguida, mais tarde o Exercito da Salvao cantando Deixai entrar os raios de sol, alguns estudantes, um professor universitrio, sobre uma mesa duas taas e uma boa garrafa, prova-se coisa de qualidade aqui, e no canto, finalmente, plido, obeso, banhado de suor na gola aberta, apoplctico como a vitima que se tem agora como alvo, o

irrepreensvel colega comerciante, admirado O que significava tudo aquilo? - , ouvindo atentamente tudo, escutando da boca do prprio Traps a historia do adultrio, para ento , horas mais tarde, como no podia deixar de ser e como nosso Alfredo j previra, correr para o chefe, por sentimento de dever, amizade e decoro intimo, revelar tudo ao desgraado. Que hipcrita! exclamou Traps, os olhos redondos e brilhantes hipnotizados, feliz por ficar sabendo a verdade, sua orgulhosa , ousada e solitria verdade. E ento: Assim chegou o momento fatdico, calculando com preciso , quando Gygax ficou sabendo de tudo. O velho ainda conseguiu ir para casa, imaginemos,furioso, j no carro suando em profuso, dores na regio do corao,mos tremendo, policiais apitando irritantemente, sinais de transito sendo ignorados, o dificultoso caminhar da garagem ate aporta de casa, o ataque, ainda no corredor talvez, enquanto a esposa vinha em sua direo, a vistosa, apetitosa mulherzinha. No durou muito, o medico ainda deu morfina, ai em seguida, finalmente, mais um estertor sem importncia, soluos por parte da esposa, Traps em casa entre os que ama, tira o telefone do gancho, abalo, sensao de misso cumprida, trs meses mais tarde o Studebaker. Novas gargalhadas. O bom Traps, atirado de estupefao em estupefao, riu junto, ainda que um tanto constrangido, coou a

cabea, balanou-a para o promotor em sinal de reconhecimento, mas no descontente. Estava ate de bom humor. A noite era perfeita; o fato de lhe atriburem um assassinato, se por um lado o deixava um pouco atnito, fazia-o pensativo, circunstancia que, no entanto lhe parecia agradvel , por outro despertava nele um prenuncio de coisas mais elevadas, de justia , de crime e castigo. O temor , que ele no

esquecera, que o assaltara no jardim e mais tarde nas exploses de alegria do grupo reunido a mesa , parecia-lhe injustificado agora, animava-o Era tudo to humano! Ele estava curioso pelo que viria a seguir. O grupo transferiu-se para o salo de convidados, para o cafezinho; foram , manquejantes, o advogado de defesa tropeando, entrando num aposento lotado de quinquilharias de porcelana e vasos. Enormes gravuras nas paredes vistas da cidade, cenas histricas, o Pacto de Rtli, a Batalha de Laupen, o Declnio da Guarda Sua, a Companhia dos Sete Honestos , teto de gesso, ornamento em estuque , no canto um piano de cauda, poltronas confortveis, baixas , enormes, trabalhos de tric por cima, dizeres religiosos, Bem aventurado aquele que trilha o caminho da justia, Uma conscincia em paz um bom travesseiro faz. Pelas janelas abertas via-se a estrada vicinal, algo imprecisa na escurido, antes um prenuncio de estar ali, mas, agica, perdida sob as luzes oscilantes dos faris dos automveis, os poucos que rodavam h essa hora, afinal j eram quase duas.Nunca ouvira algo mais arrebatador que o discurso do Kurt, julgou Traps. No geral, no havia muito que observar, algumas leves correes, com certeza, seriam convenientes. O irrepreensvel colega comerciante, por exemplo, era um tanto baixo e bem magro e a gola era dura , de modo algum se encharcava de suor, e a senhora Gygax no o recebera vestida num roupo de banho, e sim num quimono certamente de corte bem amplo, de modo que seu amvel convite tambm se fizera em termos visuais aquilo foi mais um dos gracejos dele, um exemplo de seu modesto humor - ; alem disso , o merecido infarto do gngster-mor no o apanhara em casa, mas nos seus armazns, durante uma rajada de Fhn, e ainda fora levado ao hospital, com abertura e interveno cirrgica no corao. Porem, tudo isso eram, como dissera, detalhes irrelevantes. O certo, o mais exato, sobretudo, era o que comentara seu genial amigo do peito e promotor: que ele se metera com a senhora

Gygax somente para arruinar o velho malandro, sim, ele se lembrava claramente de como, deitado na cama daquele, sobre sua mulher, encarara a fotografia dele, o rosto gordo e antiptico com culos de aro de chifre diante de olhos esbugalhados, e como lhe sobreviera a idia de uma alegria insana: com aquilo que ele ali fazia to cheio de prazer e empenho, estava na verdade assassinando de vez seu chefe, a sangue frio dando cabo aquele sujeito. J estavam sentados nas poltronas com os dizeres religiosos quando Traps declarou isso, agarravam a pequena xcara fumegante de caf, mexiam com a colherinha e por cima tomaram um conhaque de 1893, Roffignac, em grandes copos bojudos. Com isso, era chegado o momento da queixa-crime, anunciou o promotor pblico, esparramado numa confortvel poltrona, as pernas com as meias diferentes (uma xadrez cinza e preto e outra verde) estendidas sobre os braos dela. O amigo Alfredo no agira dolo indirecto, como se a morte tivesse se dado por acaso, e sim dolo malo, com m inteno, como os fatos haviam apontado, de modo que por um lado provocara ele prprio o escndalo, por outro no mais visitaria a apetitosa esposinha aps a morte do gngster-mor, de onde necessariamente se conclua que a esposa teria sido um mero instrumento para seus planos sanguinrios, a galante arma do crime, por assim dizer; que deste modo se estaria diante de uma assassinato executado de uma forma psicolgica tal que, afora um adultrio, nada de ilegal teria acontecido, claro que apenas aparentemente , motivo pelo qual ele ento, agora que essa aparncia se dissolvia, sim, depois de o valoroso ru haver ele prprio confessado o crime da maneira mais gentil, ele na qualidade de promotor pblico tina o prazer e com isso chegava ao final de suas honrarias de exigir do ilustre juiz a pena de morte para Alfredo Traps, como recompensa por um crime que merecia admirao, espanto e respeito, um crime que

ademais podia reivindicar o direito de figurar entre um dos mais extraordinrios do sculo. Riram, aplaudiram e atiraram-se ao bolo que Simone trouxera. Para coroar a noite, conforme esta proclamou. L fora, como atrao, erguiase uma lua tardia, uma foice estreita, as rvores farfalhavam sem exagero, de resto s silencio, na rua apenas raramente um automvel, e ento algum voltando atrasado para casa, com cuidado, meio em zigue-zague. Ao lado de Pilet , o representante geral sentia-se protegido, num canap mole e aconchegante com os dizeres: Eu amide entre os que amo.... Passou o brao pelo ombro do homem calado, que apenas de tempos em tempos pronunciava admirado um fantsticos, deixando o f soar chiado, assobiado, bem de acordo com sua elegncia afetada. Com carinho. Com aconchego. Face a face. O vinho o deixava pesado e pacifico, ele desfrutava aquilo, ser verdadeiro, ser ele mesmo naquele grupo de pessoas compreensivas, no ter mais segredos, pois nenhum mais era necessrio, ser honrado, venerado, amado, compreendido, e a idia de que teria cometido um assassinato convencia-o cada vez mais, tocava-o, metamorfoseava sua vida, fazendo-a mais complexa, mais herica, mais valiosa. A idia at o entusiasmava. Ele planejara e executara o crime- imaginou, ento para progredir. Na verdade no profissionalmente, por razoes financeiras, por exemplo, partindo do desejo de ter uma Studebaker; e sim essa era a palavra para se tornar um homem mais essencial, mais profundo, segundo pressentia, ento no limite de sua capacidade intelectual, digno das homenagens, do carinho de homens eruditos, estudados, como agora lhe pareciam ate mesmo Pilet aqueles magos de mticos tempos ancestrais, ele lera uma vez no Readers Digest, magos que conheciam no s o segredo das estrelas, mas muito mais, o segredo da Justia (ele entrava em xtase com esta palavra), a qual ele em sua vida no

ramo txtil s conhecera como um obstculo abstrato e que agora se erguia como um sol descomunal, incompreensvel sobre seu horizonte limitado, como uma idia no de todo concebida, que por isso lhe dava calafrios ainda mais fortes, fazia-o tremer. E foi assim que ouviu, afinal, enquanto sorvia seu conhaque marrom-dourado, primeiro admirado, depois cada vez mais indignado, as mincias do gordo advogado de defesa, aquela empenhada tentativa de remetamorfosear seu fato em algo comum, burgus, cotidiano. Fora com satisfao que ouvira o inventivo discurso do promotor pblico, exps o senhor Kummer, levantando o pincen das bochechas vermelhas e inchadas e falando em tom professoral, com discretos e elegantes gestos geomtricos. Sim, era certo que o senhor Gygax estava morto, seu cliente sofrera nas mos dele, vira crescer uma verdadeira animosidade contra aquele homem, tentara derruba-lo, quem havia de contestar ? Algo que acontece com qualquer um. Fantstico apenas era querer tachar como assassinato quela morte de um comerciante com complicaes cardacas (Mas eu o assassinei!, protestou Traps como se casse das nuvens). Ao contrario do promotor pblico, Kummer considerava inocente o ru, incapaz mesmo de receber a culpa (Traps interrompendo-o, j irritado: Mas eu sou culpado!). O representante geral do tecido Hefesto seria um exemplo para muitos. Se o classificava como inimputvel, no era porque quisesse afirmar que estivesse isento de culpa pelo contrario. Traps estava, isto sim, envolvido nas mais diferentes espcies de culpa: cometera adultrio, trapaceara na vida, s vezes com certa perversidade, mas tambm no se podia dizer que sua vida se resumisse a adultrio e trapaa; no, no, sua vida tambm tivera seus aspectos positivos, suas virtudes mesmo. O amigo Alfredo era diligente, obstinado, um amigo fiel dos seus amigos, tentando garantir para os filhos um futuro melhor, politicamente confivel, para

tomarmos o homem no seu todo; apenas se deixara como que azedar, estragar-se levemente pelo incorreto como alias e o caso de muita vida mediana, ou haveria de ser o caso - , mas exatamente por isso no se podia atribuir a ele a grande, pura e orgulhosa culpa, do crime evidente (Traps: Calnia! Pura calnia!). Ele no era um criminoso, e sim uma vitima de seu tempo, do Ocidente, da civilizao que... oh...(cada vez se tornando mais obscuro) perdeu a f, o cristianismo, a noo do bem comum; tudo era catico, de modo que nenhuma estrelaguia mais piscava para o individuo, surgindo como resultado a confuso, o embrutecimento, a lei do mais forte e a falta de uma verdadeira moralidade. O que acontecera agora? Aquele homem comum cara totalmente desprevenido nas mos de uma promotor astuto. Seu modo despreocupado e instintivo de agir no ramo txtil, sua vida privada , todas as aventuras de seu ser, que se compunha de viagens a trabalho, da luta pelo po de cada dia e de divertimentos mais ou menos inofensivos, foram ento examinados fatos desconexos foram inserido fraudulentamente no luz, investigados, dissecados; um dos plano fatos, lgico foi incidentes amarrados, conjunto

apresentados como causas de aes que bem ou mal poderiam ter acontecido tambm de outra maneira,o casual revertido em intencional, o impensado transformado em propositado, de tal modo que , ao final, s haveria de sair mesmo um assassino do interrogatrio, como coelhinho sai da cartola de um mgico (Traps: Isso no verdade!). Que olhassem o caso Gygax sbria, objetivamente, sem se render s mistificaes do promotor, e chegariam a um resultado em que o velho gngster devia a si mesmo a morte, sua vida desregrada, sua constituio fsica. A fadiga de todo empresrio era suficientemente conhecida: agitao, alarido, casamento abalado e nervos; mas no infarto a culpa era, de fato, da rajada do Fhn, que Traps mencionara. O Fhn tinha um papel importante nos histricos de complicaes

cardacas (Traps: Ridculo!), de modo que tudo no passara de um mero caso de azar. Claro que seu cliente agira inescrupulosamente, mas estava afinal submetido s leis da vida comercial, como ele mesmo vrias vezes frisara.Claro que ele muitas vezes teria preferido matar 0 chefe o que que no pensamos, o que que no passa pela nossa cabea ? Mas tudo em pensamento. Um ato alem desse pensamento no estava disponvel nem podia ser comprovado. Seria absurdo.supor aquilo. Mais absurdo ainda, no entanto, se seu prprio cliente agora fantasiava ter cometido um assassinato, que tivesse logo em seguido pane mecnica no automvel sofrido uma segunda, uma pane mental. E com isso ele , advogado de defesa, requisitava para Alfredo Traps a absolvio, etc. etc. Cada vez mais irritava o representante geral aquela bem-intencionada nevoa com que se cobria seu belo crime, na qual este se esgarava, se dissolvia, tornando-se irreal, vago, um produto das condies baromtrica. Traps sentia-se subestimado, e assim continuou se debatendo, mal o advogado de defesa terminara seu discurso. Explicou, indignado e levantando-se na mo direita um prato com um novo pedao de bolo, na esquerda seu copo de Roffignac que gostaria de, antes que se proferisse a sentena, apenas uma vez mais reiterar que concordava com o discurso do promotor (nisso vieram-lhe lagrimas aos olhos), aquilo fora um assassinato, um assassinato consciente, agora estava claro para ele; o discurso do advogado de defesa, por sua vez, decepcionara-o profundamente, chegara mesmo a apavora-lo, justamente dele esperara, acreditara poder esperar compreenso, e assim pedia agora a sentena, mais ainda, a pena; no para se esquivar, mas por entusiasmo, pois somente naquela noite que se havia revelado a ele o que significava levar uma vida verdadeira (aqui o bom, o bravo Traps se embaraou), para a qual de fato eram necessrias as idias mais elevadas de justia, do crime e do castigo, como aqueles

elementos e compostos qumicos a partir dos quais se preparava seu tecido sinttico para no sair de seu ramo, uma descoberta que o fazia renascer; em todo caso seu vocabulrio fora da profisso era um tanto precrios, que o perdoassem se no conseguia expressar o que de fato queria dizer -, em todo caso, renascimento lhe parecia ser a expresso apropriada para a felicidade que agora o movia, envolvia, revolvia como o vento de uma tempestade. E assim chegou ento a sentena, que o pequeno e agora fortemente embriagado juiz anunciou em meio a gargalhadas, guinchos, hurras e tentativas de canto tirolesa (pelo senhor Pilet), com muito esforo, pois no apenas subira no piano de cauda de canto (ou melhor,entrara nele, j que antes o havia aberto), mas tambm a fala lhe causava agora insistentes dificuldades. Tropeava nas palavras, invertia ou misturava outras, comeava frases que depois escapavam a seu controle, ligando-as a outras de cujo sentido j se esquecera, mas de modo geral seu raciocnio ainda podia ser adivinhado. Comeou por questionar quem teria razo, o promotor ou o advogado de defesa, se Traps teria cometido um dos mais extraordinrios crimes do sculo ou se era inocente.No podia concordar com nenhum dos pontos de vista. Se Traps no soubera fazer face ao interrogatrio, como dizia seu defensor, e por essa confessara muita coisa que na verdade no acontecera daquela maneira, por outro lado havia, sim, assassinado; certamente no com uma inteno diablica, no, mas porque se apropriara da insensatez do mundo no qual agora vivia como representante geral dos tecidos Hefesto. Matara porque para ele era a coisa mais natural tirar a ao de algum, agir inescrupulosamente, acontecesse o que acontecesse. No mundo que ele atravessava a mil por hora em seu Studebaker, no teria acontecido nada ao caro Alfredo, se assim fosse possvel; mas ento ele fizera a gentileza de ir at eles, naquela tranqila manso branca (e aqui o juiz foi ficando nebuloso, e o que

exps em seguida o fez seno em meio a soluos de satisfao, s vezes interrompidos por um espirro comovido, forte, quando sua cabea pequenina era envolvida num grande leno, o que provocava gargalhadas cada vez mais fortes dos outros). Traps fora at eles, quatro homens de idade avanada, que haviam iluminado seu mundo com o raio puro da Justia, esta que certamente tinha suas caractersticas esquisitas, ele sabia, sabia, sabia disso, esta que sorria nos quatro rostos encarquilhados, refletia-se no monculo de um promotor ancio, no pincen de um defensor obeso, soltava risinhos na boca sem dentes de um juiz embriagado e j meio balbuciando, e brilhava vermelha na calva de um carrasco aposentado (os outros, impacientes, diante de todo aquele palavrrio com veleidades poticas: A sentena! A sentena!). Uma justia que era grotesca, extravagante, aposentada, mas que exatamente por isso era a Justia (os outros, ritmados: Sentena! Sentena!). E em nome dessa justia ele condenava agora seu excelente, carssimo Alfredo morte (o promotor pblico, o advogado de defesa, o carrasco e Simone: Hurra! Viva!; Traps, agora tambm soluando de emoo: Obrigado, caro juiz, obrigado!, embora a pena s se apoiasse juridicamente no fato de o prprio condenado ter se declarado culpado. Enfim, aquilo era o mais importante. Assim, alegrava-se de poder proferir uma sentena que o condenado reconhecia sem quaisquer ressalvas , no se ficava devendo misericrdia dignidade humana, e que recebesse seu prezado hospede a coroao do assassinato cometido, uma coroao que , assim esperava o juiz, acontecera um circunstncias no menos agradveis que o assassinato em si. O que, no caso do cidado, do homem comum, se revelava como acaso, num acidente, ou como mera necessidade da natureza, como doena, como entupimento de um vaso sangneo numa embolia, como tumor maligno, aparecia ali como resultado necessrio, moral; s ali que a vida se consumava plena e logicamente como uma

obra de arte, que a tragdia humana se tornava visvel. Ela reluzia, assumia uma forma imaculada, concretizava-se (os outros: Chega!Chega!) podia-se mesmo dizer com tranqilidade -, somente no ato do anuncio da sentena, que fazia do ru um condenado, que se consagrava a espada da justia; no podia haver nada mais elevado, mais nobre, mais grandioso que a condenao de um homem a morte.Traps, aquele que talvez nem era um legitimo felizardo uma vez que s lhe era permitida uma pena de morte sob certas condies, das quais ele no entanto deixaria de tratar, para no causar um decepo quele caro amigo-, Alfredo Traps se lhes tornara agora um semelhante e digno de ser recebido naquele circulo como mais um jogador, etc. (os outros: Manda o champanhe!). A noite alcanara seu ponto alto. O champanhe espumava, o contentamento dos homens ali reunidos era completo, arrebatador, fraternal, mesmo o advogado de defesa se via novamente envolvido na rede de simpatia. As velas com a chama pelo fim, algumas j minguadas, l fora a primeira sensao da manh, de estrelas apagadas, de sol nascente ao longe, frescor e orvalho. Traps estava animado, mas ao mesmo tempo cansado, pediu que o levassem a seu quarto, foi cambaleando de peito em peito. Os homens s balbuciavam, estavam embriagados, fortes torpores enchiam o salo, discursos sem sentido, monlogos, j que ningum mais queria ouvir o outro. Cheiravam a vinho tinto e queijo, afagaram o representante geral nos cabelos, mimaram, beijaram o homem feliz, fatigado, que ali estava como uma criana rodeada por avs e tios.O careca taciturno levou-o para cima. Era custoso subir a escada, de quatro; no meio pararam, agarrados um ao outro, no dava para continuar; seguiram de ccoras pelos degraus. De cima, atravs de uma janela, penetrava um estrelado alvorecer matinal, misturando-se ao branco das paredes de reboco; e alem disso, l fora, os primeiros rudos do dia que se formava, da

distante estaozinha de trem vinham apitos e outros rudos de manobras, como vagas recordaes de viagem de retorno que perdera. Traps estava feliz, sem desejar mais nada, como nunca se sentira em sua vida de pequeno-burgus. Imagens plidas se erguiam, um rosto de menino, que bem podia ser seu caula, o que mais amava; depois, na penumbra, o pequeno povoado a que chegara devido sua pane, a faixa clara da rua, ondeando por sobre uma pequena elevao de terra, a colina com a igreja, o robusto carvalho com as folhas farfalhantes, com os anis de ferro e as estacas de apoio, os morros coberto de mata, um cu sem fim iluminado por trs, por cima, por todas as partes, infinito. Mas logo o careca desabou, murmurando quero dormir, quero dormir, estou cansado, estou cansado. E de fato adormeceu ento, ouvindo apenas como Traps rastejava para subir, mais tarde uma cadeira sendo arrastada, o careca silencioso despertou nas escadas, por alguns segundos somente, ainda cheio de sonhos e lembranas de terrores soterrados e momentos cheios de pavor, ento fez-se uma confuso de pernas em torno dele, do homem dormindo os outros subiam as escadas. Sobre a mesa, em meio a assobios e grasnadas, haviam enchido um pergaminho com a sentena de morte, extremamente vangloriosa, com expresses graciosas, chaves de academia, em latim e alemo arcaico, e ento tinham sado , a fim de deixar o produto sobre a cama do representante geral, como agradvel lembrana da gigantesca bebedeira, quando este acordasse. L fora, a claridade, o comeo da manh, os primeiros piados, agudos e impacientes, dos pssaros, e assim eles subiram a escada, saltaram sobre o careca, ali aconchegando. Um segurava o outro, um se apoiava no outro, cambaleando todos os trs, no sem dificuldades, sobretudo na curva da escada, onde foram inevitveis a aglomerao,o recuo, o novo avano e o fracasso. Finalmente estavam em frente porta do quarto de hospedes. O juiz a abriu, porem o grupo festivo estancou atnito na

soleira, o promotor pblico ainda com o guardanapo amarrado; na esquadria da janela pendi Traps, imvel, uma silhueta escura diante da prata turva do cu, envolta pelo pesado perfume de rosas, de maneira to definitiva e to irrestrita, que o promotor, em cujo monculo se refletia a manh cada vez mais poderosa, teve primeiro de apanhar um pouco de ar, antes de, perplexo e triste pelo amigo perdido, exclamar com verdadeira dor: Alfredo, meu bom Alfredo! O que passou pela sua cabea , pelo amor de Deus? Voc esta mandando pros diabos a nossa mais bela tertlia! Vento quente e seco que atravessa os Alpes. Schlaraffia: Nome dado a uma agremiao fundada em 1859 por artistas do Deutsches Theater de Praga, para o cultivo da arte, da amizade e do humor. Acabou se espalhando por vrias partes do mundo. As associaes congneres mantm as caractersticas originais: seus membros, os Schlaraffen, s falam alemo e evitam assuntos como poltica, religio e negcios, seguindo uma srie de regras de conduta com feies medieval-carnavalescas. O nome remete ao alemo Schlaraffenland, que designa um lugar de prazeres, como a Cocanha (Pays de Cocagne) dos franceses, ou a Pasrgada, do poema de Manuel Bandeira.

Dados biogrficos do autor Friedrich Drrenmatt (5 de janeiro de 1921 - 14 de dezembro de 1990) foi um autor e dramaturgo suo. Era um proponente do teatro pico cujas peas refletiram as recentes experincias da Segunda Guerra Mundial. O politicamente ativo autor ganhou a maior parte de sua fama devido a seus dramas vanguardistas, profundos romances policiais, e algumas stiras macabras. Um de seus principais bordes era: "uma histria no est terminada at que algo tenha dado extremamente errado".

Biografia Nasceu em 5 de janeiro de 1921, em Konolfingen, no Emmental, pequeno distrito de Berna, como filho de um pastor protestante. Seu av foi o poltico conservador Ulrich Drrenmatt. A famlia se mudou para Berna em 1935. Drrenmatt comeou um estudo da filosofia e do idioma e literatura alemes na Universidade de Zurique em 1941, mas deixou-os aps somente um semestre. Continuou seus estudos na Universidade de Berna. Em 1943, decidiu transformar-se num autor e parou sua investida acadmica. Em 1945-46, escreveu sua primeira pea Es steht geschrieben. Em 1947, casou-se com a atriz Lotti Geissler, que morreu em 1983. Drrenmatt casou-se novamente em 1984 com outra atriz chamada Charlotte Kerr. Em 1990, ele fez duas famosas homenagens, uma em honra de Vclav Havel (Die Schweiz, ein Gefngnis? / Switzerland as Prison?) e outra em honra de Mikhail Gorbachev (Kantos Hoffnung / Kants Hope). Drrenmatt por diversas vezes comparou as trs religies abramicas com o Marxismo, o qual tambm via como uma religio. Mesmo se existirem semelhanas entre Drrenmatt e Brecht, Drrenmatt jamais tomou alguma posio poltica, mas representou uma pragmtica filosofia de vida. Em 1969, viajou aos EUA; em 1974, Israel; e em 1990, Auschwitz, na Polnia. Drrenmatt morreu em 14 de dezembro de 1990, em Neuchtel. Peas teatrais Como Brecht, Drrenmatt explorou as vertentes do teatro pico. Suas peas visavam envolver o pblico a um debate terico, e no somente servir como entretenimento puramente passivo. Quando estava com 26 anos, sua primeira pea, It Is Written, estreou causando grande controvrsia. A histria da pea se passa em torno de

uma batalha entre um cnico obcecado pelo sucesso e um religioso fantico que leva as escrituras ao p da letra, tudo isto acontecendo enquanto a cidade em que vivem est cercada. noite de estria da pea, em abril de 1947, causou confuso e protestos por parte do pblico. Seu primeiro sucesso foi pea Romulus the Great. Passada no ano 476 d.C., a pea explora os ltimos dias do Imprio Romano, governado e mantido por seu ltimo imperador. The Visit (Der Besuch der alten Dame, 1956), que fala sobre um rico benfeitor que visita seus beneficiados, o trabalho mais conhecido nos Estados Unidos. O drama satrico The Physicists (Die Physiker, 1962), que trata de assuntos a respeito da cincia e da sua responsabilidade para com dramticas e at mesmo perigosas mudanas no nosso mundo, foi tambm adaptado e traduzido. Os dois ltimos trabalhos "Labyrinth" e "Turmbau zu Babel" so uma coletnea de inacabadas idias, histrias e pensamentos filosficos. Bibliografia selecionada Es steht geschrieben (1947), Der Blinde (1947), Romulus der Grobe (1950), Der Richter und sein Henker (1952), Die Ehe des Herrn Mississippi (1952), Der Verdacht (1953), Der Besuch der alten Dame (1956), Die Panne (1956), Das Versprechen (1958), Die Physiker (1962), Der Meteor (1966), Play Strindberg (1969), Der Sturz (1971), Achterloo (1982) e Justiz (1985). Trabalhos de Drrenmatt em vdeo It Happened in Broad Daylight (1958, Es geschah am hellichten Tag), The Visit (1964, Der Besuch der alten Dame), Once a Greek (1966, Grieche sucht Griechin), Getting Away with Murder (1970, The Judge and His Hangman), Hynes (1992), Justiz (1993), The Pledge (2001, Das Versprechen) e Deadly Games (1982, Trapp).